Ταξίδια Μέσα Από Τη Λογοτεχνία!

Η Λογοτεχνία είναι για μένα ένα «παράθυρο» σ' έναν μαγικό κόσμο. Κάθε βιβλίο μάς ταξιδεύει σε κόσμους πραγματικούς ή φανταστικούς, τωρινούς, μελλοντικούς ή παρελθοντικούς. Ένα είναι το μόνο σίγουρο, κάθε βιβλίο που μας ενθουσιάζει, μας εντυπωσιάζει ή μας μαγεύει θέλουμε να το μοιραστούμε με άλλους φίλους-αναγνώστες. Έτσι κι εγώ, θέλω να μοιραστώ μαζί σας όσα βιβλία με ενθουσίασαν και με «γέμισαν» με πρωτόγνωρες ιδέες, εικόνες και συναισθήματα. Σαφώς και η άποψη του κάθε αναγνώστη είναι μοναδική και ένα βιβλίο που εμείς λατρέψαμε μπορεί κάποιος άλλος να το αντιπάθησε ή ακόμα και να το μίσησε... Μέσα από αυτήν την οπτική θεωρώ φρόνιμο να μη σχολιάζω όσα βιβλία δε με εντυπωσίασαν ή με άφησαν αδιάφορη, διότι η άποψή μου είναι απολύτως υποκειμενική. Δε θα ήθελα να προκαταλάβω αρνητικά κανέναν αναγνώστη, αποτρέποντάς τον από το να διαβάσει ένα βιβλίο το οποίο, ενδεχομένως, να τον ενθουσιάσει. Κάθε βιβλίο απαιτεί το κατάλληλο περιβάλλον, το υπόβαθρο και την ανάλογη διάθεση για να εκτιμηθεί, οπότε μην απορρίπτετε ποτέ τίποτα. Η έκφραση και αποτύπωση της δικής μου γνώμης για κάθε βιβλίο, αλλά και των απόψεων και σχολιασμών άλλων φίλων-συγγραφέων-αναγνωστών που αναγράφονται στη σχετική κατηγορία, έχουν μοναδικό σκοπό να εκφράσουν τον θαυμασμό μας για ορισμένα βιβλία που θεωρούμε άξια λόγου και θέλουμε να γίνουν ευρέως γνωστά, βοηθώντας έτσι τους αναγνώστες στην επιλογή του επόμενου βιβλίου που θα διαβάσουν. Πάντοτε με το μεγαλύτερο σεβασμό και θαυμασμό για όλους τους συγγραφείς, που μέσα από τις σελίδες των βιβλίων τους μας «ταξιδεύουν» μακριά από την εκάστοτε πραγματικότητα ή μας βοηθούν να την κατανοήσουμε καλύτερα, αλλά σε κάθε περίπτωση «στολίζουν την ψυχή μας», ένα μεγάλο ευχαριστώ!

Κλειώ Ισιδ. Τσαλαπάτη

Παρασκευή, 26 Απριλίου 2019

«ΤΑ ΚΟΡΙΤΣΙΑ ΠΙΣΩ ΑΠΟ ΤΗ ΧΑΡΑΜΑΔΑ», της Βάσως Ζαφειροπούλου – Γράφει η Κλειώ Τσαλαπάτη


«ΤΑ ΚΟΡΙΤΣΙΑ ΠΙΣΩ ΑΠΟ ΤΗ ΧΑΡΑΜΑΔΑ», της Βάσως Ζαφειροπούλου – Γράφει η Κλειώ Τσαλαπάτη
Εκδόσεις: Άνεμος
Σελίδες: 348
Τιμή με έκπτωση: 13,80€

          Παιδιά αγνώστου πατρός, παιδιά χωρίς οικογένεια –είτε λόγω ατυχών συγκυριών είτε λόγω απροθυμίας ή αδυναμίας των εναπομεινάντων συγγενών να αναλάβουν τη φροντίδα τους–, παιδιά ορφανά, εγκαταλειμμένα και ανεπιθύμητα που καταλήγουν σε ιδρύματα. Ένα θέμα που προκαλεί τη συμπάθεια και τον οίκτο των περισσότερο προνομιούχων οι οποίοι, ζώντας μέσα σε μία λίγο πολύ φυσιολογική οικογένεια, δεν μπορούν καν να διανοηθούν πώς είναι η ζωή στα ορφανοτροφεία. Γιατί, μην ξεγελιέστε, όποιο κι αν είναι το όνομά τους και όσο «φιλικό» κι αν μας παρουσιάζεται ή όσο φιλότιμες προσπάθειες κι αν κάνουν οι εκάστοτε εργαζόμενοι σε αυτά που έχουν αναλάβει το μεγάλωμά τους, ορφανοτροφεία παραμένουν αυτά τα ιδρύματα και ως ορφανά λογίζονται όλα τα παιδιά που ζουν εκεί. Η συγγραφέας Βάσω Ζαφειροπούλου, μέσα από το νέο της εξαιρετικό μυθιστόρημα με τίτλο «Τα κορίτσια πίσω από τη χαραμάδα», που κυκλοφορεί από την αγαπημένη Άνεμος Εκδοτική, καταπιάνεται με μία πραγματική ιστορία κι ένα θέμα επίκαιρο όσο ποτέ, το οποίο δε θα σταματήσει ποτέ να συγκινεί κάθε ευαίσθητη ψυχή. Ποια είναι η ζωή των ανήλικων τροφίμων ενός ορφανοτροφείου, πόσο επηρεάζεται ο ευάλωτος παιδικός ψυχισμός τους και πόσο πιθανό είναι τα ανυπεράσπιστα αυτά παιδιά να πέσουν θύμα εκμετάλλευσης, ακόμα και κακοποίησης, από αυτούς που τυπικά είναι ταγμένοι στην υπεράσπιση και τη φροντίδα τους;
          Η μικρή Μαρίνα, που αγνοεί ποιος είναι ο πατέρας της, αναγκάζεται από πολύ νωρίς να ζήσει σε ένα ορφανοτροφείο με το αταίριαστο όνομα «Πύλη του Ουρανού». Την αφήνουν εκεί παρά τις έντονες διαμαρτυρίες της οι θείοι της, οι οποίοι την ανέλαβαν προσωρινά μετά τον πρόωρο θάνατο της μητέρας της. Το κοριτσάκι, έχοντας γνωρίσει τη μητρική αγκαλιά, τη συμπάθεια του καλόψυχου θείου της και τη σκληρότητα της ανάλγητης θείας της, αναγκάζεται να επιβιώσει σε ένα απωθητικό μέρος, ανάμεσα σε πολλούς αγνώστους και υπακούοντας σε αυστηρές και συχνά άδικες διαταγές. Ο διοικητής του ιδρύματος αυτού είναι ένας βάναυσος και απολυταρχικός άντρας που απαιτεί από όλα τα κορίτσια που «φιλοξενεί» να τον φωνάζουν πατέρα, ενώ δημόσια φοράει το προσωπείο της αρετής και της φιλευσπλαχνίας. Τα ορφανά τον τρέμουν ενώ συναγωνίζονται συχνά μεταξύ τους για να τους απευθύνει μια καλή κουβέντα, λησμονώντας έτσι το συχνότατο ξύλο με μια κρεμάστρα στο οποίο του αρέσει μεταξύ άλλων να επιδίδεται. Το ίδρυμα αυτό αποτελεί την επικερδή επιχείρηση του ανθρώπου αυτού και της οικογένειάς του, γι’ αυτό και η δημόσια εικόνα του πρέπει να είναι αψεγάδιαστη καθώς τα έσοδά του προέρχονται από τους φιλεύσπλαχνους επισκέπτες, που κάθε Κυριακή εκδηλώνουν τη συμπάθειά τους προς τα άτυχα αυτά πλάσματα συνεισφέροντας με τον εκάστοτε οβολό τους και ξελαφρώνοντας τη συνείδησή τους από παραπέρα έγνοιες κι ευθύνες.
          Η Μαρίνα μεγαλώνει μέσα στην «Πύλη του Ουρανού» και ανθίζει ολοένα και περισσότερο, αγνοώντας όλα όσα συμβαίνουν μέσα στους τοίχους του ιδρύματος το οποίο πλέον θεωρεί αναγκαστική φυλακή της. Είναι άριστη μαθήτρια και λόγω της όμορφης εμφάνισής της και του ήπιου χαρακτήρα της έχει εξελιχθεί σε μία από τις αγαπημένες του «πατέρα». Αγνοεί ποιος είναι ο πραγματικός γεννήτοράς της και ερωτεύεται με πάθος τον γιο αυτού του αδίστακτου ανθρώπου που έμαθε από μικρή να υπακούει, κάνοντας όνειρα να φύγει από εκεί, να παντρευτεί μαζί του και να ξεκινήσει μια καινούρια ζωή. Η αλήθεια όμως θα έρθει να τη συναντήσει αφτιασίδωτη, ανελέητη και απόλυτη, διαλύοντας όλα τα όνειρά της.
          Η συγγραφέας, στο συγκλονιστικό αυτό μυθιστόρημά της, μας μεταφέρει σε μια άλλη διάσταση της ελληνικής κοινωνίας, αυτή των ιδρυμάτων για ορφανά παιδιά. Βλέπουμε μέσα από τα μάτια μιας πραγματικής τροφίμου όλη τη σκληρότητα, την εμπάθεια, τη βαναυσότητα, την έλλειψη στοργής κι αγάπης, την ελλειπή φροντίδα, την ψυχική και σωματική κακοποίηση και την ανελέητη εκμετάλλευση που μπορεί να ασκηθεί επάνω σε μία ανήμπορη, ευαίσθητη, παιδική ψυχή. Τα βιώματα της Μαρίνας είναι αυτά που μας φέρνουν αντιμέτωπους με την ευθύνη της κοινωνίας, η οποία αρκείται σε μια περιστασιακή ελεημοσύνη προς τους αναξιοπαθούντες, χωρίς να νοιάζεται για την πραγματικότητα που μπορεί να κρύβεται κάτω από την επίπλαστη εικόνα ηθικής, ευγένειας, καλοσύνης και ανιδιοτέλειας. Η παιδική αθωότητα κι η εύπλαστη, ευαίσθητη, ασχημάτιστη ψυχή των παιδιών είναι εξαιρετικά πολύτιμες για να τις αγνοήσουμε και να αδιαφορήσουμε για όσους θα αναλάβουν τη διαμόρφωσή τους. Οφείλω θερμά συγχαρητήρια στην εξαίρετη Βάσω Ζαφειροπούλου για το συγκλονιστικό μυθιστόρημά της «Τα κορίτσια πίσω από τη χαραμάδα», ένα βιβλίο το οποίο αγγίζει την ψυχή και κεντρίζει το μυαλό κάθε αναγνώστη με συνείδηση. Διαβάστε το, Φίλοι μου!

Υπόθεση Οπισθόφυλλου:

«Τι παγωμένο σπίτι!» έλεγε με απόγνωση η μικρή Μαρίνα, που ζούσε παρά τη θέλησή της στην Πύλη του Ουρανού.

Ποια είναι η Πύλη του Ουρανού; Ποιοι καθορίζουν τις τύχες των μικρών παιδιών; Τι ένοχα μυστικά κρύβουν; Αυτά ακριβώς θα μας αποκαλύψει η ηρωίδα μας, που εξαιτίας τής ορφάνιας της έζησε εκεί μέσα, κάτω από τις διαταγές άγνωστων σε εκείνη ανθρώπων. Θα μας εξομολογηθεί με ανοιχτή καρδιά τα βιώματά της, θα μας μιλήσει για καλούς κι αγαπημένους ανθρώπους που τη βοήθησαν να καλλιεργεί το όνειρό της για μια καλύτερη ζωή, αλλά και για άλλους που έχασαν τον δρόμο τους κι αποδείχτηκαν εγκληματικά ανάξιοι να αγγίζουν τις παιδικές ψυχές.

«Ποιος θα σταθεί ικανός να σου αναπληρώσει την αναντικατάστατη γονεϊκή αγάπη;» αναρωτιέται συχνά με βαθύ παράπονο, κυρίως όταν ο τρόμος και η απελπισία τη λυγίζουν.

Μπορούν άραγε τα διάφορα ιδρύματα να καλύψουν τα κενά που αφήνει στην παιδική ψυχή η απώλεια των γονιών; Πόσο βασανίζεται ένα τρυφερό πλάσμα που ψάχνει απεγνωσμένα να μάθει ποιος είναι ο πατέρας της;

Και πώς αντιδρά όταν επιτέλους μαθαίνει την αλήθεια;

Μια αφήγηση που βασίζεται σε πραγματικά γεγονότα και που μας ρίχνει σε βαθύ προβληματισμό για τη λειτουργία των κοινωνικών δομών, αλλά και που μας οδηγεί αναπόφευκτα στην ανάγκη να αλλάξει ο τρόπος με τον οποίο αντιμετωπίζουμε όλοι μας την παιδική αθωότητα.

Πέμπτη, 25 Απριλίου 2019

«Ο ΣΤΟΙΧΕΙΟΧΑΡΑΚΤΗΣ», του Σίμου Κερασίδη – Γράφει η Κλειώ Τσαλαπάτη


«Ο ΣΤΟΙΧΕΙΟΧΑΡΑΚΤΗΣ», του Σίμου Κερασίδη – Γράφει η Κλειώ Τσαλαπάτη
Εκδόσεις: Ωκεανός
Σελίδες: 672
Τιμή με έκπτωση: 16,50€

          Αν υπάρχει ένα αντιπροσωπευτικό δείγμα ιδανικού συνδυασμού τίτλου, εξωφύλλου, υπόθεσης και αριθμού σελίδων ενός βιβλίου, τότε αυτό είναι «Ο Στοιχειοχαράκτης» του εξαίρετου Σίμου Κερασίδη, που κυκλοφορεί από τις αγαπημένες εκδόσεις Ωκεανός. Ένας τίτλος που εντυπώνεται στο μυαλό διότι δεν τον συναντούμε συχνά, άρα αναρωτιόμαστε τι θα μπορούσε να γραφτεί γύρω από έναν στοιχειοχαράκτη –αλλά και τι ακριβώς κάνει αυτός–, ένα πανέμορφο πρωτότυπο εξώφυλλο που δε χορταίνεις να το κοιτάζεις, μια υπόθεση στο οπισθόφυλλο που σου κεντρίζει αμέσως την προσοχή –καθώς συνειδητοποιείς πως πρόκειται για ένα ιστορικό μυθιστόρημα με ασυνήθιστο και εξαιρετικά ενδιαφέρον θέμα– και, τέλος, ένας αριθμός σελίδων απολύτως ικανοποιητικός, αφού και ο πιο απαιτητικός βιβλιοσκώληκας θα μείνει ευχαριστημένος διαβάζοντας αυτό το «χορταστικό» μυθιστόρημα. Το σημαντικότερο όλων, όμως, δεν είναι τα εξωτερικά χαρακτηριστικά του βιβλίου αυτού, αλλά το περιεχόμενό του, η ουσία του, η μοναδική γραφή του κ. Κερασίδη, το πλούσιο ιστορικό υπόβαθρο, η ευρηματική μυθοπλασία, οι αναρίθμητοι χαρακτήρες και η αλησμόνητη μαγευτική περιπλάνηση του αναγνώστη σε παρελθοντικούς χρόνους και μέρη γοητευτικά. Πρόκειται για ένα αναγνωστικό ταξίδι που δεν πρόκειται να ξεχάσει ποτέ.
          Η ιστορία μας ξεκινάει όταν ο κεντρικός ήρωάς μας Μανουήλ Ντρέτος αφήνει την οικογένειά του στα Τουρκοκρατούμενα Γιάννενα, στην τρυφερή ηλικία των έξι χρόνων, για να πάει εσώκλειστος στο Εθνικό Κολέγιο του Αγ. Σάββα στο Βουκουρέστι. Βρισκόμαστε στο 1832 όταν ξεκινάει η ασύλληπτη περιπέτεια του μικρού Μανουήλ, ο οποίος συνοδεύεται στο επικίνδυνο αυτό ταξίδι του από τον αδερφό του πατέρα του Δάμο, ο οποίος είναι ο ένας εκ της εμπορικής συντροφίας αργυροχρυσοχόων «Ντρέτος & Σία». Τα χρόνια περνούν με τον Μανουήλ να μεγαλώνει και να νοσταλγεί ολοένα και περισσότερο το σπίτι και την οικογένειά του, ενώ απρόσμενα γεγονότα, σπάνιες έμφυτες κλίσεις και δύσκολες καταστάσεις θα τον διαμορφώσουν σε έναν περιζήτητο στοιχειοχαράκτη, που επιθυμεί διακαώς να ασχοληθεί με την τυπογραφία. Η θέση του όμως και οι υποχρεώσεις που κληρονομεί από την οικογένειά του σε σχέση με την αργυροχρυσοχοΐα θα τον οδηγήσουν σε άγνωστα μονοπάτια. Το μοναδικό ταλέντο του στη στοιχειοχάραξη προσελκύει την προσοχή του μονάρχη της Αυστρίας, κάτι που θα τον οδηγήσει στο επίκεντρο των πολιτικών εξελίξεων της εποχής και σε μονοπάτια εντελώς διαφορετικά από αυτά που μπορούσε ποτέ να διανοηθεί. Γνωρίζει και ερωτεύεται με όλη τη θέρμη της νεανικής του καρδιάς την κόρη του εργοδότη του, την όμορφη Ολιβέρα, όμως η πορεία της ζωής του αλλάζει απρόσμενα κατεύθυνση και ο Μανουήλ αναγκάζεται να την αφήσει και να αναλάβει μυστική αποστολή με άλλο όνομα. Η περιπλάνησή του ξεκινάει και, μαζί με τον ήρωά μας, ταξιδεύουμε κι εμείς σε πλήθος ευρωπαϊκών πόλεων, όπως η Πέστη, το Βουκουρέστι, η Βιέννη, η Βενετία, το Παρίσι, το Λονδίνο, η Αγία Πετρούπολη και πολλές ακόμη. Ο Μανουήλ υιοθετεί ψεύτικα ονόματα και εικονικές ιδιότητες, ενώ συχνά βρίσκεται στο επίκεντρο του κινδύνου, αναλαμβάνοντας να παίξει διπλό ρόλο ως κατάσκοπος. Η μόνη σταθερά στην περιπετειώδη ζωή του νέου είναι ο ασίγαστος πόθος του για την όμορφη αγαπημένη του, στην οποία προσπαθεί με νύχια και με δόντια να επιστρέψει πριν να είναι αργά, ώστε να μπορέσει να τη διεκδικήσει.
          Ο Σίμος Κερασίδης μάς προσφέρει ένα πραγματικά επικό μυθιστόρημα, που αποπνέει νοσταλγικό άρωμα αλλοτινών καιρών, έχει αποχρώσεις ατόφιας Ιστορίας μέσα από τα σημαντικότατα ιστορικά γεγονότα με τα οποία καταπιάνεται, ενώ αγγίζει και τις πιο ρομαντικές ψυχές μέσα από την περιπετειώδη σχέση των δύο ερωτευμένων νέων. Ο συγγραφέας έχει εκπονήσει ένα λογοτεχνικό έργο με πλούσιο λογοτεχνικό λόγο και όμορφη ντοπιολαλιά, από εκείνα που σπάνια κυκλοφορούν πια, έχοντας σκιαγραφήσει τους αναρίθμητους ήρωές του με τις πιο ζωντανές και παραστατικές γραμμές, αποτυπώνοντας πιστά το κλίμα της εποχής στην οποία αναφέρεται και την ατμόσφαιρα όλων αυτών των ευρωπαϊκών πόλεων, όπως επίσης και του βιλαετιού των Ιωαννίνων, που ακόμα βρίσκεται κάτω από τον οθωμανικό ζυγό. Το αλησμόνητο μυθιστόρημα «Ο Στοιχειοχαράκτης» είναι γεμάτο από καταιγιστική δράση, σκοτεινές συνωμοσίες, κατασκοπικές πλεκτάνες, ανομολόγητα μυστικά, ιστορικά γεγονότα λιγότερο ή περισσότερο γνωστά, περιπλανήσεις σε υπέροχα μέρη και έντονο ρομαντισμό. Πολλά και θερμά συγχαρητήρια στον αγαπητό συγγραφέα για το αριστουργηματικό μυθιστόρημά του, ένα πόνημα το οποίο θα πρέπει να διαβάσουν όλοι οι φιλαναγνώστες και να κρατήσουν σε περίοπτη θέση στη βιβλιοθήκη τους.

Υπόθεση Οπισθόφυλλου:

«Ο Μανουήλ Ντρέτος, γυιός Γιαννιώτη αργυροχόου, θα σταλεί για σπουδές στις Παραδουνάβιες Ηγεμονίες με όνειρο να επιστρέψει στην τουρκοκρατούμενη γενέτειρά του σαν ελευθερωτής. Όμως η μοίρα έχει άλλα σχέδια γιαυτόν. Θα τον κερδίσει η τέχνη της τυπογραφίας και θασχοληθεί με τη στοιχειοχάραξη και την τυπογραφία. Εικοσιδύο ετών ο Μανουήλ μετακινείται στη Μεσευρώπη, εργάζεται σκληρά και δημιουργεί αριστουργήματα. Ο μονάρχης της Αυστρίας θα τον καλέσει στο παλάτι του. Στη Βιέννη θα ερωτευθεί την ωραία Ολιβέρα, αλλά σκοτεινές δυνάμεις θα τον αποσπάσουν από την αγκαλιά της και θα τον αναγκάσουν να περιπλανηθεί από τις ισχυρές πόλεις της Ευρώπης μέχρι τη ρωσική πρωτεύουσα όπου θα γνωρίσει τον πανίσχυρο τσάρο Νικόλαο Α΄. Θα κατορθώσει ο Μανουήλ να επιστρέψει στη Βιέννη και να βρει την Ολιβέρα; Θα μπορέσουν να μετοικήσουν στην Ήπειρο μέσα στη λαίλαπα του πολέμου που ξεσπά το 1853 στην Κριμαία;

Ένα μυθιστόρημα που διαδραματίζεται στην εποχή της βιομηχανικής επανάστασης και της εξέγερσης των εθνών. Μια ιστορία επιβίωσης ανάμεσα στα πλοκάμια μυστικών οργανώσεων, ένας αγώνας οικονομικής επικράτησης στις διεθνείς αγορές. Αλλά κι ένα ταξίδι στα γλυκά μονοπάτια του έρωτα και στον μαγικό κόσμο της τυπογραφίας.

Δευτέρα, 22 Απριλίου 2019

«ΜΑΤΩΜΕΝΗ ΤΖΑΖ», της Bernice L. McFadden – Γράφει η Κλειώ Τσαλαπάτη


«ΜΑΤΩΜΕΝΗ ΤΖΑΖ», της Bernice L. McFadden – Γράφει η Κλειώ Τσαλαπάτη
Εκδόσεις: Κλειδάριθμος
Σελίδες: 480
Τιμή με έκπτωση: 14,94€

          Μερικά βιβλία έρχονται στα χέρια σου χωρίς να το περιμένεις, απλά γιατί είναι γραφτό σου να τα διαβάσεις. Αυτό συνέβη με το εξαιρετικό μυθιστόρημα «Ματωμένη Τζαζ», της Μπερνίς ΜακΦάντεν, από τις αγαπημένες εκδόσεις Κλειδάριθμος, το οποίο ήρθε εντελώς απρόσμενα στα χέρια μου πριν από λίγους μήνες, περίπου μόλις είχε κυκλοφορήσει. Κοιτώντας το και προσπαθώντας να καταλάβω περί τίνος επρόκειτο, το άνοιξα και άρχισα να το διαβάζω. Από εκείνη τη στιγμή δεν υπήρχε πισωγύρισμα, καθώς με αιχμαλώτισε από τις πρώτες κιόλας αράδες του. Παρά το γεγονός ότι η ίδια η μουσική τζαζ με αφήνει παγερά αδιάφορη, εκτός από ίσως κάποια πολύ γνωστά τραγούδια σαν κι αυτά του αλησμόνητου Λούις Άρμστρονγκ, ο τίτλος αλλά και η τζαζ που είναι διάχυτη σε όλο το βιβλίο σαν μουσική υπόκρουση, δε με εμπόδισαν από το να απολαύσω αυτό το καθηλωτικό βιβλίο. Πρόκειται για ένα χρονικό της ζωής του παππού της συγγραφέως, το οποίο σκιαγραφεί μια ολόκληρη εποχή της μουσικής –και όχι μόνο– κουλτούρας της Αμερικής, αλλά και πολλά λιγότερο γνωστά ιστορικά γεγονότα για τη ρατσιστική μανία όχι μονάχα των Ναζί του Χίτλερ, αλλά και των ίδιων των Αμερικανών, και ούτε καν μόνο των Νοτίων. Μπορεί να μην αναφέρονται ακραίες και συγκροτημένες δράσεις όπως αυτές της Κου Κλουξ Κλαν, αλλά ο ρατσισμός των δήθεν ανεκτικών και προοδευτικών Αμερικανών μπορεί να συναγωνιστεί άνετα τις θηριωδίες των Γερμανών, ακόμα κι αν δεν είναι τόσο κραυγαλέος ούτε τόσο φανερός.
          Η ιστορία μας ξεκινά λίγο πριν γεννηθεί ο κεντρικός μας ήρωας, ο Χάρλαν Έλιοτ, στον αμερικανικό νότο του 1917 και συγκεκριμένα στο Μέικον. Η μητέρα του Έμα –κόρη ενός έγχρωμου πάστορα και μεγαλωμένη μέσα στο αποστειρωμένο και γεμάτο περιορισμούς και αποστάγματα της Βίβλου και των κηρυγμάτων του πατέρα της–, κάνει το αδιανόητο: ερωτεύεται έναν περαστικό τυχαίο νέο ονόματι Σαμ Έλιοτ, ξυλουργό στο επάγγελμα, και μένει έγκυος χάνοντας ό,τι πολυτιμότερο διέθετε τότε μια κοπέλα της ράτσας και της τάξης της. Ο έξαλλος πατέρας της δέχεται να την παντρέψει άρον άρον με τον τυχάρπαστο Σαμ, ο οποίος ψάχνοντας να βρει δουλειά την παίρνει μαζί του και φεύγουν για τη Νέα Υόρκη. Αντιμετωπίζοντας σοβαρές δυσκολίες για την επιβίωσή τους, παίρνουν τη μεγάλη απόφαση να αφήσουν το μωρό τους πίσω στο Μέικον στους παππούδες του, έως ότου μπορέσουν να ορθοποδήσουν οικονομικά, έχοντας τη δυνατότητα να προσφέρουν στο παιδί όλα όσα χρειάζεται. Όταν πια τα έχουν καταφέρει να φτιάξουν ένα αξιοπρεπές σπιτικό, παίρνουν ξανά μαζί τους το σχεδόν αποξενωμένο αγόρι τους, το οποίο δυσκολεύεται να προσαρμοστεί στη νέα του ζωή. Καθώς ο Χάρλαν μεγαλώνει γίνεται ολοφάνερο πως δεν έχει ιδιαίτερη όρεξη για διάβασμα, αλλά αντίθετα έχει έμφυτο χάρισμα στη μουσική και ιδιαίτερα στην κιθάρα. Η μητέρα του, καθηγήτρια πιάνου η ίδια, τον ενθαρρύνει μην μπορώντας να προβλέψει πώς θα εξελιχθεί η ζωή του γιου της.
          Ο νεαρός πλέον Χάρλαν Έλιοτ, ζώντας μέσα στο Χάρλεμ της δεκαετίας του ’30, ενδιαφέρεται μόνο για τη μουσική, αδιαφορώντας για τους κανόνες και τα «πρέπει». Αφήνεται στη μαγεία του έρωτα από νωρίς, στα τσιγάρα, τα ποτά και τα ξενύχτια κυριολεκτικά, δοκιμάζοντας και συνηθίζοντας την επίπλαστη και καταστροφική μαγεία του κόσμου των ναρκωτικών. Όταν γνωρίζεται με τον Λίζαρντ Ρόμπινς σε ένα μπαρ, έναν ταλαντούχο τρομπετίστα, αποφασίζει να αναζητήσει την τύχη του και έξω από τα στενά όρια του Χάρλεμ. Η πρόταση από έναν επιχειρηματία για να πάνε στο Παρίσι, και συγκεκριμένα στη Μονμάρτη για να παίξουν σε ένα δημοφιλές καμπαρέ, παραείναι καλή για να την προσπεράσουν οι δύο φίλοι. Η νέα τους δουλειά φαίνεται ιδανική, καθώς τα χρήματα είναι καλά και η απόλυτη ελευθερία και ο ξέγνοιαστος έρωτας προοιωνίζουν τα καλύτερα για το μέλλον τους. Αυτό, όμως, που δεν μπορούν να υποψιαστούν οι δύο φίλοι είναι πως το τέρας του Ναζισμού έχει ήδη γιγαντωθεί και το χρώμα της επιδερμίδας τους είναι πάρα πολύ σκούρο για να περάσει απαρατήρητο από τους φασίστες που ολοένα και περισσότερο κατακλύζουν το Παρίσι. Έτσι, πριν καλά καλά το συνειδητοποιήσουν, βρίσκονται αιχμάλωτοι να οδεύουν προς το στρατόπεδο συγκέντρωσης Μπούχενβαλντ της Βαϊμάρης, ένα μέρος χειρότερο κι από την ίδια την κόλαση, το οποίο θα σημαδέψει τις ζωές τους ανεπανόρθωτα.
          Η «Ματωμένη Τζαζ» είναι ένα μυθιστόρημα βασισμένο σε πραγματικά γεγονότα, γι’ αυτό κι είναι ακόμα πιο συγκλονιστικό. Παρά το γεγονός πως το χιούμορ είναι ανέλπιστα διάχυτο και η γραφή της συγγραφέως είναι άμεση, λιτή και παραστατική, χωρίς να κουράζει με περιττές περιγραφές, τα γεγονότα είναι αυτά που κερδίζουν την προσοχή του αναγνώστη. Ατόφια ιστορικά γεγονότα που συγκλονίζουν, ξεκαθαρίζοντάς μας πως ο ρατσισμός υπήρχε και πριν από τον Ναζισμό των Γερμανών, όπως δυστυχώς υπήρξε και θα υπάρχει και μετά. Κάποιες φορές, οι άνθρωποι δεν κοιτούν πέρα από την επιφάνεια, αλλά στέκονται μόνο στο χρώμα του δέρματος, το σχήμα των ματιών, την κοινωνική τάξη, τις σεξουαλικές προτιμήσεις ή οποιαδήποτε άλλη ιδιαιτερότητα χωρίζει τους ανθρώπους σε ανώτερους και σε διαφορετικούς, άρα «κατώτερους». Η συγγραφέας μάς επισημαίνει, μέσα από την πραγματική ιστορία του παππού της, πως ο άνθρωπος όταν ζήσει καταστάσεις απύθμενου μίσους και αδικίας, μπορεί να μην αντιδράσει άμεσα, μπορεί να παραμείνει αδρανής για χρόνια, ακόμα και δεκαετίες, αλλά κάποια ανύποπτη στιγμή θα υπάρξει μια σπίθα που θα προκαλέσει τη δικαιολογημένη έκρηξή του, ώστε να αποδώσει έστω και καθυστερημένα την απαιτούμενη δικαιοσύνη και να νιώσει επιτέλους εξιλεωμένος. Διαβάστε το. Φίλοι μου!

Υπόθεση Οπισθόφυλλου:

AMERICAN BOOK AWARD 2017, NAACP IMAGE AWARD (FICTION)
ΒΙΒΛΙΟ ΤΗΣ ΧΡΟΝΙΑΣ ΓΙΑ ΤΗ ΤΗΕ WASHINGTON POST

«Εμπνευσμένο από την αληθινή ιστορία του Χάρολντ Άιζακ ΜακΦάντεν, κιθαρίστα της τζαζ και παππού της συγγραφέως

Στη διάρκεια του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου, δύο Αμερικανοί μουσικοί της τζαζ συλλαμβάνονται από τους Ναζί στο Παρίσι…

Όταν ο Χάρλαν Έλιοτ και ο καλύτερός του φίλος, ο τρομπετίστας Λίζαρντ Ρόμπινς, προσκαλούνται να παίξουν σ’ ένα δημοφιλές καμπαρέ στην παριζιάνικη γειτονιά της Μονμάρτης –το «Χάρλεμ του Παρισιού»– αρπάζουν την ευκαιρία από τα μαλλιά. Όμως σύντομα η Πόλη του Φωτός καταλαμβάνεται από τους Ναζί και ο Χάρλαν με τον Λίζαρντ καταλήγουν στο Μπούχενβαλντ, το περιβόητο στρατόπεδο συγκέντρωσης της Βαϊμάρης. Αυτό που θα ακολουθήσει είναι μια επική ιστορία επιβίωσης, φτιαγμένη από νότες της τζαζ…»

«Η ιστορία της νίκης του ελεύθερου πνεύματος απέναντι στον φανατισμό, τη μισαλλοδοξία και τη βαναυσότητα… με καταλύτη τη λυτρωτική δύναμη της μουσικής.» –The Washington Post

«Η ΜακΦάντεν σου κάνει την καρδιά κομμάτια, και μετά τη γιατρεύει πάλι. Η ιδέα ενός μαύρου σε ναζιστικό στρατόπεδο συγκέντρωσης είναι μοναδική και οδυνηρή.» –Toronto Star

Βιογραφικό σημείωμα συγγραφέως:
Η Μπερνίς ΜακΦάντεν ζει στο Μπρούκλιν της Νέας Υόρκης. Έχει γράψει εννέα μυθιστορήματα που έχουν λάβει εγκωμιαστικές κριτικές και πολλά βραβεία. Ιδιαίτερα το Glorious προβλήθηκε στο O, The Oprah Magazine και συμπεριλήφθηκε στη βραχεία λίστα του NAACP Image Award. Η ΜακΦάντεν ήταν υποψήφια τρεις φορές για το βραβείο Hurston/Wright Legacy Award και της απονεμήθηκε τρεις φορές το BCALA. Το Ματωμένη Τζαζ συμπεριλήφθηκε επίσης στα «100 Καλύτερα» σύμφωνα με το Book Riot. Περισσότερες πληροφορίες μπορείτε να βρείτε στη διεύθυνση bernicemcfadden.com.